Les meilleurs spots pour observer les étoiles

Les plus beaux spots pour observer les étoiles Source : Pixabay Vous est-il déjà arrivé de sortir la nuit pour prendre un bon bol d’air frais, de lever les yeux et de vous rendre compte que le ciel nocturne était aussi attirant qu’un trou noir ? Bref, on distinguait à peine les étoiles. Est-ce qu’il y a une logique à tout ça ? Pourtant, dans le documentaire que vous avez vu sur Netflix ou à la télé l’autre jour, des savants affirmaient qu’il y en avait bel et bien des milliards tout là-haut. Si c’est comme ça, autant rentrer et jouer à vos jeux de casino préférés, car là au moins vous pourrez briller ! Oui, il apparaît que la civilisation et les constructions qui vont avec ont eu de vilaines répercussions. Il y a ce problème global de la surpopulation, qui entraîne l’épuisement des ressources naturelles et écœure les poissons en polluant leurs écosystèmes, et puis il y a le fait que l’on ne puisse plus observer les étoiles la nuit. On parle de pollution lumineuse, une expression très négative pour dire qu’il y a trop de lumière ambiante qui nous empêche de bien voir les étoiles au-dessus de nos têtes. Nous avons pourtant besoin de la plupart de ces lumières, sinon nous passerions pas mal de temps à marcher à tâtons, ce qui serait bien incommode. Mais attendez une seconde. Avec une simple équation, on peut arriver à quelques conclusions très pertinentes. Moins de lumière ambiante, cela voudrait dire moins de pollution lumineuse, et donc une meilleure vue sur les étoiles. Alors voici quelques endroits où cette équation prend tout son sens.

Le désert d’Atacama au Chili

Imaginez le scénario suivant. Si vous marchez dans le désert et poursuivez votre effort, d’étranges phénomènes vont bientôt se matérialiser. Plus l’environnement est sec, moins il y a de chances que les humains y vivent. Cela est lié à la physiologie : si des humains ne boivent pas d’eau pendant un certain moment, ils trouveront la mort. Par conséquent, si vous vous aventurez dans le désert d’Atacama, vous serez bientôt très seul(e), ce qui signifie que la lumière ambiante sera quasiment nulle. Oui, vous pourriez vous sentir bien seul(e), mais attendez de voir le paysage la nuit : un spectacle grandiose s’offrira alors à vous. Des étoiles, plus d’étoiles, énormément d’étoiles : les déserts sont d’excellents lieux pour observer les étoiles, et le désert d’Atacama est un endroit de choix.

Les îles Canaries en Espagne

L’océan est un désert avec sa vie souterraine. Ce vers d’une chanson évoque quelque chose de très profond. À l’image des déserts remplis de sable, un seul élément se trouve dans les océans : l’eau, à laquelle s’ajoute du sel, ce qui entrave grandement la consommation. Résultat : moins d’êtres humains. Les îles Canaries sont peu étendues, entourées d’eau salée, et donc la même équation que pour le désert s’y applique. Arrivés à la même conclusion, des savants bardés de diplômes ont érigé un observatoire sur les îles Canaries, on peut donc y observer les étoiles comme un pro. Allez-y, faites un pas dans l’observatoire et observez plus d’étoiles que jamais. Sauf si vous êtes déjà allé(e) dans le désert mentionné ci-dessus, auquel cas vous en aurez vu à peu près autant. Tourisme nocturne Source : Northern Cape

Sutherland en Afrique du Sud

Vous avez quatre heures à passer à Cape Town ? L’acronyme SALT – Southern African Large Telescope (grand télescope d’Afrique australe) – vous fait saliver ? Alors nous avons un bon plan à vous proposer ! Cette zone n’est entourée ni de sable ni d’eau salée, mais elle est nichée si loin, au cœur de la faune africaine, que ça en revient au même. Comme signalé plus haut, il faudra passer quatre heures sur une longue route sinueuse, alors assurez-vous que SALT vous plaira à coup sûr avant de vous embarquer dans l’aventure. Il s’agit du plus grand télescope de l’hémisphère sud, alors tous les efforts consentis en vaudront sans doute la peine. Veillez bien à emporter des rations de survie au cas où votre voiture tombe en panne pendant le trajet. Si jamais cette mésaventure vous arrive, vous aurez l’occasion d’observer les étoiles pendant que vous attendez les secours !
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